Christdriver — Everything Burns (1996)

1200 экземпляров альбома распавшейся группы, выпущенного на неизвестном лэйбле — такая сухая статистика обычно автоматически вычёркивает группу из списка потенциальных кандидатов на поиск и прослушивание для большинства меломанов. Только самые большие любители редкостей пускаются на охоту за невиданной редкостью, аки свиньи по трюфели, но для таких индивидуумов процесс и его успешное завершение часто важнее самой добычи.

Подобный зачин обычно подразумевает стандартное «на самом-то деле тут есть, что послушать», с подспудным подтекстом «садитесь вокруг, детишки, папка будет рассказывать про секретные тайны». Читатель берёт в руки попкорн, усаживается поудобнее и предвкушает кино под названием «Повесть о редком, но метком».

Прочесть полностью >

Pestilence — Resurrection Macabre (2009)

Реюнион… как много наивных надежд, медиа-шума, громких обещаний в этом слове! И как жаль, что на выходе, как правило, получается мрачнейшее дерьмо. Ах, эти простые и понятные стремления — «а помните, как мы зажигали в своё время», «давайте опять соберёмся и тряхнём тем, что вроде не должно отвалиться», «народ-то нас ещё помнит, можно и пару концертов дать», «есть идея провести турне и выпустить альбомчик — бабла накосим столько, что на всех с запасом хватит», и т.д. и т.п. Все эти ностальгизмы манят к себе музпенсионеров ярким маяком надежды, и старпёры, напрочь забыв о том, что в своё время послужило причинами распада коллектива, летят на этот обманчивый свет как ночные бабочки, сломя седеющие головы, и точно так же сгорают с громким пшиком, обдав миазмами заплесневелой трухи засмотревшихся наблюдателей.

Прочесть полностью >

Hazmat Modine — Bahamut (2006)

Знаете, я сразу и честно признаюсь: хрен бы вообще знал, как охарактеризовать то, что играет Hazmat Modine, в чисто музыкальном плане. Сайт группы описывает их творчество как смесь американской музыки первой половины двадцатого века с ранним блюзом, свингом, клезмером, нью-орлеанским ритм’н’блюзом, ямайским рокстеди и группой Hokum Jugband. Трещит шаблончик? Это ещё не всё — согласно группе, их звучание отражает музыкальные влияния в диапазоне от авангардного джаза и рокабилли до африканской, гавайской и ближневосточной музыки. Ещё громче трещит? Но и это ещё не всё! Арсенал используемых группой инструментов содержит, помимо всякой банальной фигни типа различных гитар и барабанов, две губных гармошки (диатоническую и хроматическую), трубу, саксофоны, вокал, кларнет, флейту, дудук, тубу, клавиолу, аккордеон, сарюзофон, валторну, октавин, флюгельгорн, банджитар, шенг, венгерские цимбалы и сампоньо. Каково, а? Окей, окей, а как насчёт этого: на трёх трэках из пятнадцати вместе со всем этим звучит тувинское горловое пение от мэтров мезозойского кваканья Хуун-Хуур-Ту. Думаю, группы, которые могут похвастаться таким же либо сравнимым арсеналом, можно перечислить по пальцам одной руки.

Арсенал арсеналом, но, подозреваю, первый же вопрос от скептически настроенных читак будет: «ну и как они со всей этой хреновиной взлетают?». Поразительный факт: отлично взлетают! Несмотря на свою формальную эклектичность, звучащее столь органично и естественно, что воспринимается не то что на ура — на урище!, и не как каша-мала а-ля Mr.Bungle и прочие фригидные попытки скрестить ужа с апельсином, а как искусная, необычная, оригинальная, приятная и улыбающая музыка, при всей своей необычности остающаяся в первую очередь музыкой, а не калейдоскопом энциклопедических музыкальных знаний. Описать звучащее какими-то стилистическими корытцами и сравнениями с другими коллективами решительно невозможно — ну правда, не знаю… ладно, представьте себе Alamaailman Vasarat и Reverend Glasseye And His Wooden Legs, выдувших винца и расслаблено играющих вместе каверы на американскую музыку двадцатых тире пятидесятых годов. Представили? Это будет, нуууу, очень отдалённо напоминать звучащее на «Bahamut». Другой музыки, похожей на Hazmat Modine, вы, думаю, не найдёте, и одно это уже как бы намекает всем любителям засиживаться в тяжёлой бронетехнике, что послушать «Bahamut» как минимум один раз обязательно стоит каждому человеку, всерьёз интересующемуся музыкой.

Что касается содержания, то корчить из себя специалиста по подобной музыке и пафосно сыпать чужими мыслями, как это принято у «проговедов», не буду, вместо этого выскажусь просто, незатейливо и по-дилетантски. Музыка на «Bahamut» здоровская. Техническое исполнение — на отлично. Композиционно — блестяще. Колоритный вокал звучит нечасто и в меру, не затмевая музыку. «Bahamut» хорошо слушается фоном, ещё лучше — при полном сосредоточении. Никаких межстилевых швов не заметно, всё звучит безумно целостно, махом вовлекая приоткрывшего рот слушателя в музыкальную реальность. Звучащее ничуть не грузит, неплохо расслабляет и повышает настроение. Единственным потенциальным недостатком я назвал бы некоторую «легковесность» в онтологическом плане, но ведь не Шостаковичем единым, верно?

И всё-таки, адекватно описать Hazmat Modine, наверное, невозможно, это можно только послушать и ощутить. Поэтому на сим данный короткий отзыв завершаю и всем рекомендую ознакомиться, как минимум, в рамках повышения своей музкультуры. PS. Кстати, группа выступала на российском телевидении в программе «Просвет» 12 апреля 2006 года; видео, как и избранные аудио-трэки, доступно на сайте группы (http://www.hazmatmodine.com).

Трэки, рекомендуемые к прослушиванию:
Bahamut
Almost Gone
It Calls Me

Vulpecula — Fons Immortalis (1997)

Существует мнение, что глубоко зарываться в недра какого-нибудь жанра или стиля нет особого смысла: мол, интересные вещи никогда не пропадут и так или иначе всплывут наверх, дойдя до широких кругов слушателей, в то время как шлак осядет на своём законном мутном днище. Казалось бы, логика у такого мнения есть — народная молва и сарафанно-косушечное радио вмиг разнесут слух о достойных внимания вещах по всей музполяне как цветочную пыльцу. Тем не менее, история показывает, что argumentum ad populum никак не валидизирует аксиологические оценки пресловутого большинства, даже несмотря на конвенциональную природу оцениваемого (особо любопытные могут почитать «The Lexicon of Musical Invective» Слонимского). Посему для того, чтобы узнать подлинную стоящесть звучащего для своих ушей, все равно придётся слушать самому, как ни крути.

Прочесть полностью >

Norma Jean — The Anti Mother (2008)

Дебютный альбом Norma Jean произвёл на меня в своё время весьма сильное впечатление. На «Bless The Martyr, Kiss The Child» бодрячком звучал искренний, разнообразный, немного наивный, брызжущий энергией и надёрганными у мэтров сцены музыкальными идеями техничный среднетемповый металкор. Основным базисом музыки Norma Jean времён 2002 года были идеи, положенные и презентованные группами, играющими как раз такую техничную, небыструю, без инструментальных истерик а-ля The Dillinger Escape Plan, музыку на стыке «нового» хардкора и металла — Botch, Deadguy, Starkweather и Coalesce. К этому базису добавлялась струйка грувкора Bloodlet и струища «эмокора» Poison The Well, после чего всё смешивалось и забрызгивалось текстами и названиями вещей в духе Drowningman. Результат не резал уши эклектикой, очаровывая своим драйвом, феерией ещё не заплесневевших музыкальных идей и мыслей (пусть и во многом не шибко своих), неплохим чувством мелодии и композиции.

Прочесть полностью >

Enslaved — Vertebrae (2008)

Если поместить в перспективу последние двадцать лет и посмотреть, где сейчас находятся и что сейчас играют бывшие корифеи скандинавской блэк-металлической сцены, поневоле расставляешь акценты немного иначе, чем десять лет назад. Громкие имена середины девяностых остепенились, их сегодняшняя музыка является, по большому счёту, гибридом, вплетающим классические блэк-металлические формы, перемешанные с «generic metal», в каркас осовремененных металлической сонорикой исконных влияний (Motorhead, Venom и прочих «influences»). Классический блэк норвежского образца, от которого за версту смердит трупной тухлятиной, никто из этих корифеев, к счастью, уже не играет — и на том спасибо.

Прочесть полностью >

ISIS — In The Absense Of Truth (2006)

Музыка есть отражение жизни; если в жизни нет эмоционального напряжения, нерва, того, что заставляет тебя жаждать мыслеизъявиться, то и в музыке всего этого, скорее всего, не будет. Неудивительно, что достигнув успеха и разрешив основные житейские проблемы, «матёрые» группы поневоле сталкиваются с проблемами творческими — откуда брать вдохновение, когда живёшь сытой и довольной жизнью популярного музыканта? Эти проблемы частично настигли Neurosis (которые остались на плаву благодаря сильным внутренним установкам и музыкальному дару), теперь, видимо, пришёл черёд ISIS. Перед нами «In The Absense Of Truth», или «чем же могут вдохновиться музыканты одной из популярных инди-групп, ведомые главой успешного культового инди-лэйбла». Риторический ли это вопрос после всего вышесказанного? Давайте разберёмся.

Прочесть полностью >

Metallica — Death Magnetic (2008)

Disclaimer для любителей поспорить: в нижеследующем тексте нет булевых высказываний и строгой логики, это не научная статья. Выдвинутые мысли и тезисы следует читать, мысленно добавляя к ним «в основном», «часто», «как правило» и пр., если явно не очевидно обратное. Пишу это, потому что не хочу объяснять, что единичные контрпримеры, вроде бы противоречащие каким-то высказываниям, не отменяют общей картины, тенденции.

Прочесть полностью >

Alexander Tucker — Portal (2008)

Этот альбом я скачал вслепую по ключевым словам «apocalyptic», «psycho» и «folk», хотя, если вдуматься, сочетание «apocalyptic folk» для меня как красная тряпка для быка. Тем не менее, «Portal» оказался отличным мрачноватым, атмосферным и насыщенным «сайка-фолком» (не хочу назвать это apocalyptic folk или dark folk, т.к. подобное сразу же отсылает к убогой пошлятине типа C93/DIJ, которую я категорически не перевариваю). На протяжении сорока трёх минут в воздухе звучат многослойные партии акустической гитары, насквозь прокопчёные мрачным эмбиентным фоном, разнообразными негитарными звуками, бухтящим басом, и практически вездесущей аккомпанирующей саундскейпоподобной электрогитарой, взывающей к слушателю словно ещё один лирический голос. Кстати о голосе, вокал напомнил мне Opeth на семидюймовке «Still Day Beneath The Sun / Patterns In The Ivy II»: эдакое высокое педопение, граничащее с фальцетом. Улыбнувшись разок, к вокалу я быстро привык, и никаких негативных ощущений он у меня сейчас не вызывает.

Строго говоря, негативных ощущений этот альбом у меня вообще не вызвал — он качественно записан и сыгран, силён композиционно (в рамках стиля), эмоционально и тематически. Композиции аккуратно развиваются за счёт вокальных партий и сонорно подвижного аккомпанемента, оплетающего гипнотически зацикленный лейтмотив, который изредка отходит на задний план, чтобы временно освободить место под проведение какой-то другой темы. Конечно же, одной лишь грамотной разработки темы для выживания подобной музыки недостаточно — важную роль играют сами темы, и в этом плане Такер очень силён, ибо практически каждый трэк имеет легко запоминающийся, приятный на слух и в меру драматичный лейтмотив.

В результате альбом пролетает быстро, не надоедает, не заставляет скучать, вызывает неподдельный интерес и желание неоднократно переслушать «вот эту, эту, и ещё вот эту, а потом ещё и вот эту с этой», что для меня является однозначным критерием того, что музыка меня успешно затронула и посему достойна быть приобретённой на оригинальном носителе в качестве посильной компенсации её автору. Это не какая-нибудь претенциозная пустая халтура в духе среднестатистического death folk, сляпанного чтобы заработать денег на пафосных дурачках, не могущих без внешнего источника «элитарности» возвысить себя в своих же глазах над «стадом». Так что дурачкам дурачково, а адекватным людям адекватное — «Portal», который я ставлю наравне с Harvestman, сольными альбомами Стива Вон Тилла, Скотта Келли, и прочей подобной драматической фолк-музыкой.

Хорошие трэки для знакомства: Omnibaron, Another World

Foxy Shazam — Introducing (2008)

Взбаламошенная индюшатина, карнавально инвольтирующая к эгрегору рокабилли и традиционного рок-н-ролла. Разнообразные клише традиционного рока и попа интерпретируются языком кривляющегося инди — для этого к традиционному набору рок-ансамбля (бас, барабаны, две гитары) прибавлено пьяновастенькое фортепиано, а на вершине всего этого безобразия сидит эксцентричный вокал, громко вопящий, блеющий, завывающий, стонущий, поющий и пришёптывающий на все музполиткорректные лады. Курс взят на безудержное истерическое веселье, скрывающее своей яркой и бросающейся в глаза формой отсутствие подлинной артистической глубины. Получается в целом бодро, живо, задорно, весело, нескучно, и в меру разнообразно в плане выразительных средств, но поверхностно и довольно однообразно в плане настроения, вышеупомянутыми средствами выражаемого. Если бы Майк Пэттон с какими-нибудь Blood Brothers стали играть каверы на Queen и Чака Берри, получилось бы, наверное, что-нибудь похожее (разве что более буйное); местами можно провести определённые параллели даже с «Ленинградом» или с Leningrad Cowboys.

Вообще, идея реинтерпретации наследства рок-н-ролла стала в последнее время весьма популярной в индоевропейской музыке. Однако, рок-н-ролл это музыка индивидуального протеста и бунтарства, и это, как правило, игнорируется многочисленными интерпретаторами (времена не те), как и то, что в одну и ту же реку нельзя войти дважды. Следовательно, ничуть не неудивительно, что интерпретация наследства бунтарского рок-н-ролла идёт не столько на уровне невоссоздаваемого бунтарского содержания, сколько на уровне выражавшей его формы, что создаёт впечатление неискренности и поверхностности звучавшего. Поэтому я отношусь к подобной музыке с определённой долей предвзятости — она хорошо слушается живьём, служит хорошим фоном как для индивидуальной деятельности, так и для вечеринок, под неё можно подурачиться и потанцевать, но если её поместить под яркий свет софитов и внимательно обратить на неё внимательный взгляд, то взору предстанет, простите уж, крикливая и фальшивая пустышка с голой жопой. В этой музыке нет глубоких эмоций, она не заставляет задуматься над чем-то, не вписывается новым кирпичом в стену мировоззрения слушателя. Это музыка для отдыха, отвязного «угара» и подградусного вечерне-ночного веселья — и так как она не претендует на раскрытие вселенских глубин, то и спрашивать оного с неё не стоит. Вердикт: качественная развлекательная музыка для любителей инди-попа и рока.

Более-менее типичный трэк: It’s Hair Smelled Like Bonefire